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Gianmaria Testa
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Gianmaria Testa was born near Cuneo (in Italy’s Piedmont region) in 1958. He grew up in a family of farmers and he learned as self -taught to play guitar, writing his first songs as soon as he learned his chords. Gianmaria played and sang in several local rock bands before discovering his true, solitary vocation. In 1993 and 1994 he won first prize at the Recanati Festival for emerging singer-songwriters, where he met a French producer (Nicole Courtois) who took a liking to his demo tape. His first CD, Montgolfières, came out on Label Bleu in 1995. Gianmaria’s warm, dusky voice tells stories of wind and memories, earth and fog, objects that soar from one horizon to another and ladies in train stations (“Donne nelle stazioni”) who head off on someone else’s arm without looking back. His music is personal and richly melodic, flecked with accents of tango, bossa nova, habañera and jazz, but as spare and essential as a pencil sketch, imparting great beauty with simplicity and directness.

On the heels of Montgolfières’ superb reviews, Gianmaria made his début at one of Paris’s most important clubs in February 1996, New Morning. He showed himself to be an artist of great presence, communicating the joy of making music with such outstanding sidemen as David Lewis (trombone), Jon Handelsman (sax, clarinet), François and Louis Moutin (bass and drums), Leonardo Sanchez (guitar) and René Michel (accordion, piano).

In October 1996 Gianmaria released his second CD: Extra-muros, the very first release on Tôt ou Tard, Warner France’s new label devoted to songwriters. His voice seemed to have gained new richness and depth, and there was a new freedom to the instrumental playing, featuring his comrades in art from New Morning. The driving rhythms of jazz, lively fanfares, piano solos, sudden silences: they all served to emphasize Gianmaria’s sincerity and his subtle, elegant way of telling tales of melancholy and quiet joy.

In February 1997, five months after the release of Extra-muros, Gianmaria gave a concert at the Olympia. He was one of the last musicians to perform at the legendary Paris music hall before its renovation. The engagement marked a key moment in his young career, which, in the space of two years, saw him go from being a completely unknown Italian singer-songwriter to making a chance début in France to becoming a runaway success. Still, those familiar with his CDs and live appearances couldn’t help but note the composure, confidence, sincerity and utter lack of self-importance with which he made these enormous strides.

Thanks to his appearance at the Olympia, the Italian press finally began to take note of Gianmaria: critics were first surprised, then unanimous in hailing this important new voice in the Italian singer‑songwriter tradition. In subsequent months, Gianmaria undertook tours in France, Italy, Portugal, and Canada: roughly a hundred dates, in small clubs and major theatres, nearly all capped with prolonged standing ovations.

In February 1999 Gianmaria released his third CD: Lampo(Tôt ou Tard), recorded in Italy and France. The title alludes to both lightening and the flash of a camera: a luminous instant, short-lived, but leaving an indelible trace in one’s memory. Lampo is a disc of micro-stories, of everyday people and things that take on surprising dimensions: lovers in Rome, the moon, chestnut trees, chalk dust left on doorsteps to mark the steps of visitors... Once again, critics were unanimous in welcoming a magnificent album, alive with a quiet, gentle swing, seemingly suspended in a dimension outside of time, “lunar” and earthy at the same time. For Lampo, Gianmaria invited some of his favorite musicians to put their stamp on certain cuts: Glenn Ferris (trombone) for “Petite reine” and “Lampo,” Vincent Segal (cello) for “Lucia di notte” and “Comete,” and Riccardo Tesi (folk accordion) and Rita Marcotulli (piano) for “Gli amanti di Roma.” David Lewis led the core of outstanding sidemen providing the fundamental color of the album.

In celebration of Lampo’s artistic success, Gianmaria decided to undertake another series of concerts at New Morning in March 1999. The end of the year brought additional dates in France with a new quartet, consisting of Gianmaria backed up by René Michel (piano, accordion), Leonardo Sanchez (guitar), and Roberto Tormo (bass). Gianmaria also gave duo concerts with Pier Mario Giovannone, a friend and guitar virtuoso.

Gianmaria saw in 2000 with a memorable series of concerts at Alba’s Teatro Sociale, with special guests including Enrico Rava, Rita Marcotulli, Arthur H and the Mancuso brothers. In February he sold out Rome’s Teatro Valle with his Italian quartet: Enzo Pietropaoli (bass), Gabriele Mirabassi (clarinet) and Pier Mario Giovannone (guitar). May 2000 found Gianmaria back at the Olympia, opening for Israeli chanteuse Noa and scoring an overwhelming success.

Later that year, in October, he made a new CD of songs and poems, Il valzer di un giorno. The CD represented a real gamble: solo voice backed up with acoustic guitar (Pier Mario Giovannone), relying solely on the quality of the material and not on “special effects.” It was Gianmaria’s first CD recorded and produced entirely in Italy and distributed via alternative channels: Italy’s 45,000 newsstands. As it happens, Il valzer di un giorno sold 20,000 copies in its very first month of release and needed to be re‑pressed immediately. It included two new songs (“Piccoli fiumi” and “Il valzer di un giorno”) as well as readings of Giovannone’s marvelous poetry. Following the release of Il valzer di un giorno, Gianmaria played Italy’s most prestigious theatres, including Turin’s Teatro Regio, Rome’s Teatro Valle, Naples’ Galleria Toledo, Bologna’s Teatro Duse, Florence’s Teatro alla Pergola, and Genoa’s Teatro Gustavo Modena.

In March 2001, Il valzer di un giorno, now entitled La valse d’un jour, was released by Harmonia Mundi as a CD-book in France, the rest of Europe, Canada and the United States. To coincide with its release, Gianmaria played two sold-out dates at Paris’s Café de la Danse; his concerts and the CD received extensive coverage in Le Monde and other leading publications. To date, La valse d’un jour has sold more than 80,000 copies, and was eventually released by Harmonia Mundi in Italy through normal distribution channels, given ever-growing demand.

Other 2001 highlights included an evening dedicated to Nobel Prize winner José Saramango, for which Gianmaria, with Riccardo Tesi and Piero Ponzo, composed music to accompany a reading of Saramango’s Tale of an Unknown Island; tours of Austria, Switzerland and Germany; and a concert‑show in celebration of Fred Buscaglione, Guarda che luna!, with Enrico Rava, Banda Osiris, Stefano Bollani, Enzo Pietropaoli and Piero Ponzo, produced by Produzioni Fuorivia and Turin’s Teatro Stabile. Guarda che luna! was chosen to open the 2002 Umbria Jazz Festival and also toured throughout 2002-03. Along with Roberto Cipelli and Paolo Fresu, and with the participation of Attilio Zanchi and Gianni Cazzola, Gianmaria created Omaggio a Leo Ferrè in 2002. That same year saw the worldwide re-release of Montgolfières by Harmonia Mundi in deluxe CD-book packaging.

Gianmaria’s latest album, Altre latitudini (Le Chant du Monde/Harmonia Mundi) was released in October 2003 in Europe and Canada. Its January 2004 United States release won a rave review in Time Out New York and extensive airplay on WNYC, the most listened-to NPR station in America. The “latitudes” of the title are those of the heart, explored in fourteen songs of love lost and found, backed up by some of today’s finest musicians (including Mario Brunello, Enrico Rava, Rita Marcotulli, David Lewis, Gabriele Mirabassi, Luciano Biondini and Fausto Mesolella). The fifth CD of Gianmaria’s remarkable career, Altre latitudini is an album of maturity: of his voice, more expressive than ever; of his texts, still sober, essential, and evocative; and of his music, with ever more distinctive melodies.

Following the release of Altre latitudini, Gianmaria toured Italy, France (including a week at the Café de la Danse), and Germany. Summer 2004 will bring several concerts in Canada.

In October 2006 Gianmaria Testa has released his new album, “Daquesta parte del mare”, a turning point in his artistic production. It’s a “concept album”, wholly focused on a single topic. Thus, the album has been thought as a novel and the songs are its chapters. All of them together tell a story.
The plot is that of modern migrations. It is a poetic meditation, a series of unbiased and non-demagogic reflections on recent years mass migrations. Gianmaria reflects on the reasons why so many people undergo the sufferings of leaving their own country, crossing deserts and seas looking for a better life. He explores the meanings of “land” and “country”, the feelings of uprooting and dismay linked to the idea of being forced to move away, irrespectively of the country we live in.
The new album is produced by Paola Farinetti for Produzioni Fuorivia. Greg Cohen is the artistic producer.
Bill Frisell and Paolo Fresu are the special guests together with Gianmaria’s “historical” players: Gabriele Mirabassi, Enzo Pietropaoli, Piero Ponzo, Philippe Garcia, Claudio Dadone, Luciano Biondini.

"Da questa parte del mare” has received TARGA TENCO 2007 as “best album of the year”. After the new album’s presentation in France and in Paris (L’Européen – 17-21 October 2006) Gianmaria had a long tour in Italy in November, 2006, February and March 2007, Germany and Austria (early December 2006), The Netherlands (May 2007) and Canada (July 2007) and on 25th May, 2008 has been introduced also at New York Joe's Pub.

At the beginning of 2009 has been released a new cd: for the first time Gianmaria will introduce a LIVE “SOLO-dal vivo” -the title of the album-, the recording of a concert in solo at the Auditorium of Rome. “SOLO-dal vivo” contains 21 songs and an unpublished one (“Come al cielo gli aeroplani”), recorded in studio with Piero Ponzo (Indian harmonium and sax) and Nicola Negrini (double bass). The CD has been released in Italy on January 19th with EGEA RECORDS and in the rest of the world on February 12th with HARMONIA-MUNDI/CHANT DU MONDE label. The introduction to the audience has been done in MARCH 09 with concerts in Paris, Milan, Rome, Brussels, Amsterdam, Berlin, Vienna, etc.

Gianmaria Testa, classe 1958, è italiano, italianissimo, vive e lavora a Cuneo in Piemonte, eppure c’è voluta la Francia per scoprirlo. Da quando ha mandato al Festival di Recanati la sua cassetta registrata chitarra e voce, vincendone il primo premio una prima volta nel ’93 e poi di nuovo nel ’94, sono passate un bel po’ di cose: sei dischi -Montgolfières (1995), Extra-Muros (1996), Lampo (1999), Il valzer di un giorno (2000), Altre Latitudini (2003) e l’ultimo Da questa parte del mare (2006)-, più di 1000 concerti in Francia, Italia, Germania, Austria, Belgio, Canada, Stati Uniti, Portagallo, quattro serate tutte esaurite all’Olympia e una lunga teoria di articoli omaggianti sui principali giornali (“Le Monde” in testa). In Italia il percorso è stato un po’ più complicato e difficile perché condotto davvero senza compromessi, con pochissime apparizioni Tv o passaggi radiofonici e nessun tipo di pubblicità. La sua vera forza è stata ed è ancora il passaparola. Chi va ad un suo concerto non riesce a dimenticarlo: l’emozione nasce palpabile e si divide tra tutti; Gianmaria scherza coi suoi musicisti ed è naturalmente comunicativo; i testi sono belli, sono semplici, sono piccole poesie che parlano della vita e che vivono anche al di là della musica; e lei, la musica, insieme ad una voce che si muove tra rauche asprezze e teneri velluti, i testi li trasporta, li puntualizza, li sottolinea. Perché le cose cominciassero a cambiare anche in Italia c’è voluto -paradossalmente- Il Valzer di un giorno, quarto disco della sua carriera e il primo di produzione totalmente italiana, che è forse il suo lavoro più ‘difficile’: canzoni riportate alla loro forma più nuda ed essenziale, due chitarre e voce soltanto. A seguito dell’uscita del disco, nella Stagione 2000/2001 Gianmaria Testa ha realizzato una tournée che l’ha portato in alcuni dei più importanti e prestigiosi teatri italiani: dal Teatro Regio di Torino al Valle di Roma, dal Duse di Bologna, alla Pergola di Firenze, per non citarne che alcuni. Nel marzo 2001 Il valzer di un giorno è uscito anche in Francia e nel resto d’Europa con l’etichetta Harmonia Mundi, riscontrando un unanime consenso di critica e pubblico. Ad oggi ha superato le 100 mila copie vendute in tutta Europa. Moltissime le collaborazioni con altri musicisti italiani del jazz e del folk: da Gabriele Mirabassi e Enzo Pietropaoli a Paolo Fresu; da Rita Marcotulli a Riccardo Tesi (col quale ha dato vita al “Progetto Saramago”, una sorta di omaggio al grande nobel per la letteratura); da Enrico Rava (insieme al quale ha presentato con grande successo per Fuorivia Guarda che luna!, spettacolo dedicato alla figura di Fred Buscaglione che ha visti protagonisti, oltre a loro, la Banda Osiris, Stefano Bollani, Enzo Pietropaoli e Piero Ponzo) a Battista Lena per il quale ha fatto la voce recitante e ha cantato nel suo ultimo lavoro discografico (I cosmonauti russi) dedicato alla navicella spaziale MIR, sempre prodotto da Fuorivia. A settembre 2003 un’altra esperienza importante: lo spettacolo Attraverso realizzato al Festival della Letteratura di Mantova per Produzioni Fuorivia con Erri De Luca, Marco Paolini, Mario Brunello, Gabriele Mirabassi. Il 24 ottobre 2003 è uscito in tutta Europa, Canada e Stati Uniti un nuovo disco, Altre Latitudini (Harmonia Mundi / Ird),14 canzoni di amore trovato o perso per le quali hanno suonato alcuni grandissimi musicisti (Mario Brunello, Enrico Rava, Rita Marcotulli, David Lewis, Gabriele Mirabassi, Luciano Biondini, Fausto Mesolella, ecc.). Altre Latitudini è stato presentato in Francia per una settimana al Café de la Danse di Parigi e in Italia per una settimana al Teatro Gobetti di Torino. A questi hanno fatto seguito naturalmente altri concerti (al Nuovo Auditorium di Roma, al Teatro Rossini di Pesaro, al Teatro Alfieri di Asti, ecc.). In estate è stato presentato anche in Canada, al Festival di Québec, oltre che in Germania, Austria e Olanda. Nel novembre 2005 è stata programmata un’importante tournée negli Stati Uniti (New York, Los Angeles, Cleveland e Chicago) che ha riscosso molto successo. Da ricordare, per il 2004, due altre produzioni importanti alle quali Gianmaria ha preso parte: RossinTesta, viaggio surreale con Paolo Rossi e Chisciotte e gli invincibili, da un testo inedito di Erri De Luca. Alla fine ottobre 2005 è stata distribuita una nuova versione, completamente rimasterizzata e con una nuova veste grafica dell’album Extra-Muros, ormai introvabile sul mercato Il 13 ottobre 2006 è uscito il suo nuovo lavoro discografico, DA QUESTA PARTE DEL MARE, un concept album totalmente dedicato al tema delle migrazioni moderne, una riflessione poetica, aperta e senza demagogia sugli enormi movimenti di popoli che attraversano questi nostri anni. Sulle ragioni, dure, del partire, sulla decisione, sofferta, di attraversare deserti e mari, sul significato di parole come “terra” o “patria” e sul senso di sradicamento e di smarrimento che lo spostarsi porta sempre con sé. A qualsiasi latitudine. Prodotto da Paola Farinetti per Produzioni Fuorivia, ha la direzione artistica di Greg Cohen. Da segnalare la presenza di Bill Frisell accanto a quella dei musicisti che da sempre collaborano con Gianmaria: Gabriele Mirabassi, Paolo Fresu, Enzo Pietropaoli, Philippe Garcia, Luciano Biondini, Claudio Dadone, Piero Ponzo. Dopo una presentazione a Parigi (L’Européen dal 17 al 21 ottobre 2006), il nuovo disco è stato presentato anche in Italia (il 25 ottobre al Teatro Regio di Torino, il 26 ottobre al Teatro Modena di Genova, il 27 e il 28 ottobre alla Galleria Toledo di Napoli, ecc.), in Germania e Austria (dicembre 2006), Svizzera (marzo 2007), Olanda (The Hague Jazz Festiva, maggio 2007) Canada (Festival di Québec, luglio 2007) e Stati Uniti (New York, maggio 2008). "Da questa parte del mare" ha ricevuto la TARGA TENCO 2007 come miglior album dell'anno. Da segnalare infine la sua partecipazione al cd F. - à Léo, rilettura jazz dell'opera di Ferré realizzata insieme a Roberto Cipelli, Paolo Fresu, Attilio Zanchi e Philippe Garcia. Il disco è uscito in tutto il mondo e in Italia è stato finalista al Premio Tenco 2008 (categoria interpreti). All'inizio del 2009 è è uscitoun nuovo cd: il primo LIVE di Gianmaria, “SOLO-dal vivo”. Il cd è il frutto della registrazione di un concerto in solo all’Auditorium di Roma. Il disco è uscito in Italia il 19 gennaio con EGEA RECORDS e nel resto del mondo il 12 febbraio con l’etichetta HARMONIA-MUNDI / LE CHANT DU MONDE. La presentazione al pubblico avverrà nel mese di MARZO 09 con concerti a Parigi, Milano, Roma, Bruxelles, Amsterdam, Berlino, Vienna, ecc.

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